Blog

About Blanks in Algemeen Dagblad

About Blanks in Algemeen Dagblad

Lees hieronder het volledige artikel door Chantal Lindsen uit het Algemeen dagblad:

Kaft van antiek boek wordt uniek schriftje

Een bijzondere print of pakkende titel. Dat zijn de voorwaarden die Kjell Betlem (25) stelt aan de oude boeken die hij gebruikt voor zijn met de handgemaakte notitieboekjes: About Blanks. De Rotterdammer geeft oude boeken zo een tweede leven. Zonde? ,,Nee hoor. Anders liggen de boeken toch maar ergens stof te happen,’’ aldus Kjell.

Schrijven in een schriftje? Gebeurt dit anno 2014 nog waar iedereen achter zijn laptop zit te tikken? Je zou bijna denken van niet. Maar met de komst van al die flitsende hoogstandjes rukt ook de hang naar nostalgie op. En daarom zijn de unieke About Blanks notitieboekjes, gemaakt van kaften van oude boeken, niet aan te slepen. De boekjes worden in tientallen winkels door het land verkocht en sinds kort ook in Franse plaatsje Belves.

Kjell, vormgever van beroep, gebruikt dagelijks schriftjes om in te schetsen. Zijn liefde voor oude boekjes brengt hem vier jaar geleden op een idee waarvan hij nooit had verwacht (wel gehoopt) er geld mee te kunnen verdienen. Hij gebruikt de kaft van een oud toneelstuk om er een schetsboek van te maken. ,,In de Rotterdamse bibliotheek vond ik de toneelstukken tussen een stapel afgeprijsde oude boeken. Ik vond de kaften super mooi. Thuis haalde ik ze los van de inhoud en plakte er blanco blaadjes in,’’ blikt Kjell terug.

Zijn unieke schriftjes vallen op bij vrienden. ,,Steeds meer vrienden wilden er ook eentje hebben. Vorige zomer bedacht ik me ineens dat er misschien wel meer mensen geïnteresseerd in zouden zijn,’’ glimlacht Kjell. Zodoende richt hij About Blanks op. Een naam die niet alleen refereert aan de witte pagina’s in het notitieboekje. Het is ook een knipoog naar de (witte) startpagina, about:blank, van je internet browser.

De oude boeken duikelt Kjell op bij de markt aan de Hoogstraat of bij Blaak. Sinds kort wordt hij ook een handje geholpen door een Rotterdamse boekenhandelaar die stad en land afreist op zoek naar boekjes met een mooi patroon, bijzondere print of pakkende titel. Wat er met de inhoud van de boeken gebeurt? ,,Eerst bewaarde ik het allemaal. Mijn studentenkamer raakte overvol en dus heb ik ook al veel weg gedaan. Ik zoek nog iemand die er iets leuks mee wil doen, dus bij deze,’’ doet Kjell snel een oproep.

Tot voor kort maakte Kjell alle schriftjes zelf met de hand in zijn atelier aan huis. ,,Ik had echt geen idee wat ik aan het doen was en er zijn er ook veel mislukt hoor. Ik wist toen bijvoorbeeld nog niet dat je bij het lijmen rekening moet houden met de looprichting van het papier.’’ Aangezien er tegenwoordig zo’n 200 stuks per maand gemaakt moeten worden, heeft Kjell hulp van de sociale werkplaats ingeschakeld.

En dat is hard nodig, want de Rotterdammer wil graag uitbreiden. Zijn eerste verkooppunt in Frankrijk is pas het begin. ,,Ik wil mijn notitieboekjes internationaal verkopen en verder wil ik vooral producten maken die de creativiteit en inspiratie stimuleren.’’

WIE: Kjell Betlem (25)
WAT: About Blanks
WAAR: Groos, Schiekade 203, Rotterdam